RÄISÄNEN

Tomi

Portal (Marimba Concerto, 2018)

Programme Notes

I. Down the Rabbit-Hole

II. Red Pill

III. 9 ¾

IV. Ruby Slippers

V. Wormhole

Portals have always featured in human stories, and especially in the transition from this to the other world. In the Finnish national epic, Kalevala, the River Tuoni separates the living from the realm of the dead. This was likewise the role of the Styx leading to Hades in Greek mythology. Dante, for his part, passed through the Gates of Hell at the start of his journey to Paradise. Nowadays, everything between Heaven and Hell is, of course, readily accessed at the click of an internet portal.


My work focuses not on the gates of death but on portals familiar from popular culture. The concerto begins with a picture of a lurching rabbit and Alice who, having fallen down the rabbit-hole, floats down into Wonderland. The second movement alludes to the film Matrix in which the dystopian real world transfers to virtual reality along telephone lines. The special feature of this movement is the orchestrated DTMF (dual tone multi frequency) sounds of a telephone. The wind section of the orchestra "tinkles" Emmet "Doc" Brown from the film Back to the Future, and even God himself, for example. The magic world of Harry Potter is entered via platform 9 ¾ at King's Cross station in London. The soundscape of the third movement alternates between the Doppler effect of express trains and puffing steam trains. One of the finest moments in the history of the cinema is when Dorothy steps out of her twister-mauled home into the fairytale land of Oz; initially black-and-white, the film suddenly bursts into a riot of colour. I have sought to capture something of this in Ruby Slippers, in amongst a musical texture that whirls like a tornado. The closing movement drifts inescapably in space toward a black hole. The wormhole lurking there acts as a portal to a new dimension; at least in sci-fi literature. :: Tomi Räisänen, 2019 (Translation: Susan Sinisalo)

Erilaiset portaalit ovat aina olleet mukana ihmiskunnan tarinoissa ja erityisesti siirtymässä tämän- ja tuonpuoleisen välillä. Kalevalassa Tuonen joki erottaa elävät kuolleiden valtakunnasta. Samaa virkaa toimittaa kreikkalaisessa mytologiassa Haadeeseen johtava Styks-virta. Dante puolestaan astui sisään helvetin portista aloittaessaan matkansa kohti paratiisia. Nykypäivänä kaikki taivaan ja infernon välillä löytyy tietenkin kätevästi internetin portaaleja klikkaamalla.


Tässä teoksessa olen keskittynyt kuolemanporttien sijaan populaarikulttuurista tuttuihin portaaleihin. Konserton aloittaa kuva kiiruhtaen koikkelehtivasta kanista ja Liisasta, joka kaninkoloon pudottuaan leijailee alas ihmemaahan. Toinen osa viittaa Matrix-elokuvaan, jossa puhelinlinjoja pitkin siirrytään dystooppisen reaalimaailman ja virtuaalitodellisuuden välillä. Osan erikoisuutena  mainittakoon orkestroidut DTMF- eli puhelimen äänitaajuusvalintaäänet. Orkesterin puhallinsoittimet ”kilauttavat” muun muassa Paluu Tulevaisuuteen -elokuvan Emmett ”Doc” Brownille ja jopa itse Jumalalle. Harry Potterin taikamaailmaan astutaan Lontoon King’s Crossin rautatieaseman laiturin 9 ¾ kautta. Kolmannen osan äänimaisema vuorottelee pikajunien tuottaman Doppler-ilmiön ja höyryjunien puksutuksen välillä. Yksi elokuvahistorian hienoimmista hetkistä koetaan, kun Dorothy astuu ulos pyörremyrskyn riepottelemasta talostaan Ozin satumaahan; mustavalkoisena alkanut elokuva syttyykin yhtäkkiä väriloistoon. Jotain tämän kaltaista olen tavoitellut Ruby Slippers –osan muutoin tornadon tapaan pyörivän musiikillisen tekstuurin lomassa. Teoksen päättävässä osassa liidetään avaruudessa vääjäämättömästi kohti mustaa aukkoa. Siellä lymyävä madonreikä toimii portaalina toiseen ulottuvuuteen; näin ainakin scifi-kirjallisuudessa. :: Tomi Räisänen, 2019

Solo MarimbaOrchestra (2222/2200,01, strings)
Instrumentation: 2 Flutes, 2 Oboes (2nd doubling Cor Anglais), 2 Clarinets in Bb (2nd doubling Bass Clarinet), 2 Bassoons, 2 Horns, 2 Trumpets in C, Percussion (1 player), Solo Marimba, Strings
Duration 20 min.
First performances on November 14 & 15 at the finals concerts of the IV International Uuno Klami Composition Competition in Kouvola and Kotka, Finland by Heigo Rosin and Kymi Sinfonietta, conducted by Olari Elts

Score Sample

Reviews

Konsertin avasi Tomi Räisäsen Portal-marimbakonsertto, virolaisen Iyömäsoittaja Heigo Rosinin tulkitsemana. Räisänen luo erilaisia maailmoja mm. elokuvista tuttujen portaalien kautta ja Doppler-ilmiötä hyödyntäen. Rosin marimbasta loihtima sointi on täyteläinen, ja folion tuottaman äänen lisääminen marimban soundiin on hauska ajatus.

Michael Sagulin, Rondo 12/2019

Tomi Räisänens marimbakonsert Portal gläntar bildligt på dörren till många världar, men grundstämningen är som slagsverksestetiken påbjuder rytmiskt intensiv och solostämman, elegant spelad av Heigo Rosin, intensiv. En dramaturgisk höjdpunkt infaller när Rosin, under sin enda långa paus inför sista satsen, preparerar marimban med aluminiumfolie. Om solisten dittills stått i dialog med sin kollega i orkestern, utökas slagverksektionen nu med pingpongbollar som ruskas om i plastmuggar och som rasslar trivsamt innan de hälls ut på golvet med ett naturligt, av fysikens lagar, framkallat ritardando som slutkläm. Helheten lider av lite för myscket jargong och tomgång, men särskilt solostämmans instruerade improvisatoriska passager fungerar som smort.

Wilhelm Kvist, Hufvudstadsbladet, 16.11.2019