RÄISÄNEN

Tomi

Taiga (2012)

VIDEO

Fontanella Recorder Quintet

  1. Taiga
  2. 50°0’N
  3. Due

  • recorder quintet, tape
  • duration 14'
  • commissioned by Fontanella with funds from Arts Council of Finland & Teosto
  • fp: Fontanella: Rebecca Austen-Brown • Katriina Boosey • Louise Bradbury • Sarah Humphrys • Annabel Knight :: August 17, 2013 :: Binham (UK)

In 2012 I travelled to the Sakhalin Island located in the far east of Russia. Following in the footsteps of the author Anton Chekhov, I familiarised myself with the island’s colourful history. Chekhov spent some time on Sakhalin in 1890, when the island was used as a penal colony, and published his experiences in an enthralling travel journal (Остров Сахалин, 1895). Sahalin is a large island and has been influenced very little by man. The scenery is dominated by taiga, fir forest typical to the far Northern Hemisphere, which gives this recorder quintet its title. For a long while Sahalin was ruled rather obscurely both by the Russians and the Japanese, but at the end of the Russo-Japanese War in 1905 the island was split through the centre at 50°0’N. Japan ruled its southern half (Karafuto) until the end of World War II when the whole island became Soviet Union owned. The village Due (Дуэ), which used to house the first official Russian settlement on Sahalin, is currently in an incredibly dilapidated state. In the last movement the recorder parts are accompanied by a tape on which we hear two speeches from the time of WWII: In June 1941 the Soviet Union’s premier Molotov informs his citizens about the Nazi German attack and Soviet Union’s engagement in the war. The second voice on the tape belongs to emperor Hirohito who announces to his subjects Japan’s surrender in August 1945. :: Tomi Räisänen, 2013 :: translation: Katriina Boosey

Matkustin syksyllä 2012 Venäjän kaukoitään kuuluvalle Sahalinille ja seurailin Anton Tšehovin jalanjälkiä tutustuen saaren värikkääseen historiaan. Tšehov vietti aikaa silloisella rangaistusvankien saarella vuonna 1890 ja julkaisi kokemuksistaan kiehtovan matkakertomuksen (Остров Сахалин, 1895). Sahalin on iso saari ja ihminen on onnistunut muokkaamaan sitä vain vähän. Maisemaa hallitsee taiga, josta tämä teos on saanut otsikkonsa. Sahalin oli kauan epämääräisesti sekä venäläisten että japanilaisten hallinnassa, mutta Venäjän-Japanin sodan päätteeksi vuonna 1905 saari jaettiin kahtia täsmälleen 50. pohjoisen leveyspiirin kohdalta (50°0’N). Japani hallitsi eteläistä Karafutoksi nimittämäänsä puoliskoa toisen maailmansodan loppuun saakka, minkä jälkeen koko saari siirtyi Neuvostoliiton omistukseen. Due (Дуэ) on nykyään käsittämättömän ränsistyneessä kunnossa oleva kylä, joka oli aikoinaan venäläisten ensimmäinen virallinen asutus Sahalinilla. Teoksen viimeisessä osassa nokkahuilujen soittoon sulautuu nauhaosuus, jossa kuullaan kaksi puhetta toinen maailmansodan ajalta: Kesäkuussa 1941 Molotov tiedotti neuvostokansalaisia natsi-Saksan hyökkäyksestä ja Neuvostoliiton liittymisestä sotaan. Nauhaosuuden toinen ääni kuuluu keisari Hirohitolle, joka ilmoitti elokuussa 1945 alamaisilleen Japanin antautumisesta. :: Tomi Räisänen, 2013