RÄISÄNEN

Tomi

Löyly (2009)

Löyly (2009)

In Extensio: MariEve Lauzon, a.flute • Louise Campbell, clarinet • Barah Héon-Morissette, percussion

  • alto flute, clarinet, percussion, tape
  • duration 12'
  • fp: In Extensio: MariEve Lauzon, alto flute • Louise Campbell, clarinet • Barah Héon-Morissette, percussion :: August 13, 2009 :: Montréal (Canada)

The ancient Finnish word ”löyly” has many meanings. First, löyly is the steam that rises from the heated stones of the sauna stove (kiuas  in Finnish) when water is thrown on them. Second, löyly is the overall sauna experience and the heat of sauna. In some Finno-Ugric languages löyly also means the spirit or the soul. When the Canadian trio In Extensio asked me to write a work inspired by Finnish folklore, I immediately thought of the Finnish sauna. The sauna has been connected to many parts of peoples' lives in the Finnish culture for many generations. Finnish women gave birth in the sauna. The sauna was also the place where the bodies of the dead were washed for burial. Many spells and beliefs are connected to the sauna, amongst the most famous ones of which are the tales and stories of the sauna gnomes or elves (saunatonttu in Finnish). These sauna gnomes are little creatures who live in the sauna and generally avoid the folks of the house. In this work three sauna gnomes appear together enjoying the löyly. :: © Tomi Räisänen, 2009

Ikivanhalla suomalaisella sanalla ”löyly” on monia merkityksiä. Kiukaalle heitetyn höyrystyvän veden ja yleisen saunakokemuksen lisäksi joissain kaukaisissa suomalais-ugrilaisissa kielissä sillä tarkoitetaan myös henkeä tai sielua. Kun kanadalainen trio In Extensio pyysi minua säveltämään teoksen jostain suomalaisesta kansanperinteisestä aiheesta, ajattelin välittömästi suomalaista saunaa. Sauna on aina kuulunut elimellisenä osana suomalaiseen kulttuuriin ja ollut osa suomalaisten jokapäiväistä elämää sukupolvien ajan. Naiset synnyttivät saunassa, jossa myös kuolleiden ruumiit pestiin hautaamista varten. Monia uskomuksia ja taikoja liittyy saunakulttuuriin. Näistä ehkä tunnetuimpia ovat tarinat saunatontuista, jotka elävät saunoissa ja tavallisesti välttelevät talonväkeä. Myös teoksessa ”Löyly” esiintyy kolme saunatonttua, jotka ottavat oman osansa löylynautinnosta. :: © Tomi Räisänen, 2009